Estadounidenses en intercambio de prisioneros Rusia-Ucrania se preguntaban si la muerte se acercaba

Mientras eran conducidos desde su celda de prisión en las profundidades de la Ucrania ocupada por Rusia, Alexander Drueke y Andy Tai Huynh contemplaron su destino incierto: ¿Estaban a punto de ser liberados o los matarían?

Días después de su captura en junio, el Kremlin proclamó que el hombres, ambos veteranos militares estadounidenses, fueron presuntos criminales de guerra y se negó a descartar que podrían enfrentar la pena de muerte. En una llamada telefónica con su tía el jueves, Drueke dijo que en ese momento parecía que las cosas “podría ir de cualquier manera”.

“Ese fue uno de esos momentos”, dijo la tía, Dianna Shaw, “donde fue un golpe en el estómago para mí”.

Los estadounidenses fueron liberados el miércoles como parte de un intercambio de prisioneros entre los gobiernos de Kyiv y Moscú, un acuerdo tan sorprendente como extenso. Además de Drueke, de 40 años, y Huynh, de 28, el gobierno ruso acordó liberar a otros ocho ciudadanos extranjeros que se habían unido a la guerra en nombre de Ucrania, además de 215 ucranianos. Cincuenta y cinco Los combatientes rusos fueron liberados a cambio, junto con Viktor Medvedchuk, un político opositor ucraniano pro-Kremlin que tiene relaciones tan cálidas con el presidente ruso Vladimir Putin que se cree que Putin es el padrino de la hija de Medvedchuk.

Estadounidenses liberados en intercambio de prisioneros entre Rusia y Ucrania

Detalles del acuerdo radical, mediado con participación de los gobiernos de Arabia Saudita y Turquía, continuó llegando el jueves. El presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, dijo a los periodistas que cubrían la Asamblea General de la ONU. en Nueva York que el intercambio de prisioneros fue el resultado del “tráfico diplomático que realicé” con Putin y el presidente ucraniano Volodymyr Zelensky, llamando es un “paso importante” para poner fin a la guerra que comenzó hace siete meses, según una transcripción de sus comentarios publicada por los medios estatales. Ankara también desempeñó un papel clave en la negociación de un acuerdo innovador este verano que permitió la reanudación de las exportaciones de granos después del bloqueo naval de Rusia de los puertos del Mar Negro de Ucrania, pero hasta ahora Erdogan no ha podido asegurar una reunión directa entre Putin y Zelensky.

Al príncipe heredero Mohammed bin Salman de Arabia Saudita, donde Drueke y Huynh están convalecientes, también se le atribuye haber facilitado la liberación de los ciudadanos extranjeros. Un alto miembro del gobierno saudita el jueves. dijo Los esfuerzos de Mahoma ilustran su “papel proactivo en el refuerzo de las iniciativas humanitarias”. El gobierno de EE. UU. ha expresado su gratitud al príncipe heredero por sus esfuerzos para asegurar la liberación de los dos estadounidenses, pero las relaciones entre los dos países siguen siendo tensas por el historial de Arabia Saudita en materia de derechos humanos y, en particular, por el presunto papel de Mohammed en la orquestación. el complot para matar al periodista saudita estadounidense Jamal Khashoggi.

En Rusia, hubo indignación entre algunos nacionalistas que consideraron el acuerdo como una traición. Medvedchuk una vez fue visto como un reemplazo potencial para Zelensky, si las fuerzas rusas lograran derrocar al gobierno en Kyiv e instalar un régimen títere. Varios de los ucranianos liberados a cambio de Medvedchuk y otros rusos eran miembros del Regimiento Azov de extrema derecha, una fuerza militar que Putin ha calificado de nazis.

En Ucrania, donde han estado las fuerzas de Azov vitorearon su coraje durante la sangrienta Rusia asedio de Mariupol: se celebró el trato.

Un alto funcionario del Departamento de Estado, que habló bajo condición de anonimato para hablar sobre diplomacia delicada, dijo: “Le está diciendo a Putin que eligiera cambiar a su compinche y uno de sus representantes a largo plazo en Ucrania, Medvedchuk, por los héroes de Mariupol”, llamando la medida es una prueba más de cómo el líder ruso se prioriza a sí mismo sobre los intereses del pueblo ruso.

“Aun así [war] es horrible para Ucrania… es horrible para el pueblo ruso”, dijo el funcionario. “Putin ha elegido su vana ambición imperial por encima de las necesidades de su pueblo”.

Kyryl Budanov, quien dirige La dirección principal de inteligencia militar de Ucrania dijo que algunos de los ucranianos liberados habían sido “sometidos a torturas muy crueles” mientras estaban en cautiverio. No está claro si Drueke y Huynh soportaron tal tratamiento, aunque hay indicios de que ambos pasaron por etapas de degradación física que pueden tardar en revertirse.

La tía de Drueke dijo que su sobrino aún no ha compartido muchos detalles con su familia sobre cómo sus captores lo trataron a él y a Huynh. Ella dijo Drueke y Huynh tienen algunas “consideraciones de salud menores, menores, menores” y que ambos están “muy deshidratados”, señalando que la familia no está segura de cuándo Drueke y Huynh estarán listos para tomar el vuelo de 14 horas a Alabama desde Arabia Saudita. .

Imágenes de la liberación de los cautivos que se transmitió por la cadena de televisión alemana Deutsche Welle mostró a un Drueke delgado y demacrado asistido por lo que parecía ser personal médico mientras caminaba. Sin embargo, llevaba su propio bolso.

Drueke, un exsoldado estadounidense, y Huynh, un veterano de la Infantería de Marina, desaparecieron cerca de la ciudad de Kharkiv el 8 de junio mientras luchaban junto a las fuerzas ucranianas. Fueron trasladados varias veces durante su cautiverio y probablemente fueron retenidos en la región de Donetsk, en el este de Ucrania, cree la familia de Drueke.

Drueke y Huynh parecen haber estado juntos durante su cautiverio, según Shaw. Durante al menos parte de su tiempo como prisioneros, también estuvieron recluidos en la misma celda que el ciudadano británico John Harding, quien también fue liberado esta semana como parte del intercambio.

Desde su liberación, los veteranos estadounidenses han estado compartiendo un apartamento en Arabia Saudita mientras dan los primeros pasos hacia la recuperación. Los ex cautivos son muy conscientes, dijo Shaw, de que el regreso a la normalidad podría ser un largo camino.

“No me sonó arrepentido en absoluto, parecía emocionado de volver a casa”, dijo Shaw. “Todavía admira mucho al pueblo ucraniano”.

Kareem Fahim en Beirut; Robyn Dixon y Mary Ilyushina en Riga, Letonia; y John Hudson en Nueva York contribuyeron a este despacho.

Guerra en Ucrania: lo que necesitas saber

Lo último: El presidente ruso, Vladimir Putin, anunció una “movilización parcial” de tropas en un discurso a la nación el 21 de septiembre, enmarcando la medida como un intento de defender la soberanía rusa contra Occidente que busca utilizar a Ucrania como una herramienta para “dividir y destruir a Rusia”. .” Sigue nuestro actualizaciones en vivo aquí.

La pelea: Una exitosa contraofensiva ucraniana obligó a una gran retirada rusa en la región nororiental de Kharkiv en los últimos días, mientras las tropas huían de las ciudades y pueblos que habían ocupado desde los primeros días de la guerra y abandonaban grandes cantidades de equipo militar.

Referendos de anexión: Los referéndums organizados, que serían ilegales según el derecho internacional, se llevarán a cabo del 23 al 27 de septiembre en las regiones separatistas de Luhansk y Donetsk en el este de Ucrania, según las agencias de noticias rusas. La administración designada por Moscú llevará a cabo otro referéndum organizado en Kherson a partir del viernes.

Fotos: Los fotógrafos del Washington Post han estado sobre el terreno desde el comienzo de la guerra. aquí hay algunos de sus trabajos más poderosos.

Cómo puedes ayudar: Aquí hay formas en que aquellos en los EE. UU. pueden ayudar a apoyar al pueblo ucraniano tanto como lo que la gente de todo el mundo ha estado donando.

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